Valentino Rossi, nonuple champion du monde moto, savoure Magny-Cours en voiture : “Je peux vivre un nouveau circuit !”

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Magny-Cours, Valentino Rossi. Valentino Rossi, Magny-Cours. Le circuit nivernais et le pilote italien se sont rencontrés vendredi 13 mai lors des premières séances d’essais libres du GT World Challenge Europe. « Je n’avais jamais roulé ici au cours de ma carrière. Mais comme tout fan de sport automobile, je sais. Pour la Formule 1, bien sûr, mais aussi et surtout pour le Mondial Superbike. »

Une légende sur un circuit mythique

La réunion se poursuit, samedi soir (19h30) et dimanche après-midi (15h). Deux courses sont au menu du nonuple champion du monde de vitesse moto. Ces titres, obtenus entre 1996 et 2021, dans les quatre catégories (125 cc, 250 cc, 500 cc puis MotoGP), ont forgé la légende d’un des sportifs les plus dominants du XXIe siècle, qui émerveille encore. « Je peux découvrir un nouveau circuit. C’est génial ! »

Valentino Rossi (Audi). GT World Challenge Europe, circuit de Nevers-Magny-Cours, vendredi 13 mai 2022. Photo Pierre Destrade

Plutôt que de sombrer dans une retraite paisible et dorée, Valentino Rossi, qui a disputé sa dernière course MotoGP en novembre dernier, a choisi de se lancer dans une nouvelle carrière. A 43 ans, loin des motos, dans une voiture. Une Audi R8 LMS GT3, qu’il apprend à apprivoiser depuis cette saison pour le team belge WRT. “J’avais plusieurs options. J’ai choisi l’équipe qui m’a donné le plus de confiance. »

Plus à l’aise sur le format “sprint”

Parce qu’on peut s’appeler Valentino Rossi, avoir 128 victoires aux championnats du monde de vitesse moto, et avoir besoin d’être rassuré en voiture. Lors de la première manche de la saison et alors que tous les regards étaient braqués sur lui, le pilote l’avait raté en ratant un arrêt au stand. « Au tour suivant (à Imola, un mois plus tard), je suis rentré dans les points. » Le premier de sa nouvelle vie, lui qui en a cumulé 6 357 (dont 235 podiums) dans la précédente.

Plus à l’aise dans le format sprint que dans le format endurance, “parce que c’est plus proche de l’ambiance MotoGP”, Valentino Rossi s’était déjà rendu à Magny-Cours, en repérage en début d’année. « Je verrai en fin de week-end si ce circuit me plaît », sourit le pilote qui avait déjà goûté à la voiture : des essais au milieu des années 2000 pour signer avec Ferrari en F1, la première manche des Blancpain endurance Series ( désormais GT World Challenge Europe Endurance Cup) à bord d’une Ferrari 458 Italia GT3, septuple vainqueur du Monza Rally Show, participation aux 12 Heures du Golfe.

En chiffres

432 Grands Prix moto disputés entre 1996 et 2021.

9titres de champion du monde (sept en 500cc ou MotoGP).

128victoires (dont 89 en 500 cc ou Moto GP).

2points obtenus durant sa jeune carrière en GT. Grâce à une huitième place lors de la dernière manche à Imola.

Programme

Catégories

Championnat de France FFSA GT. Premier championnat de course automobile dans la catégorie Grand Tourisme en France. Voitures homologuées : Alpine A110, Aston Martin Vantage, Audi R8 LMS, BMW M4, Chevrolet Camaro, Ford Mustang, Ginetta G56, KTM X-Bow, McLaren 570S, Mercedes-AMG, Porsche 718 Cayman Clubsport, Porsche Cayman MR Clubsport, Toyota GR Supra.

Championnat de France F4. Compétition de référence pour les jeunes pilotes (14 à 23 ans) de monoplaces. Préparées à l’identique par les mécaniciens en formation à la FFSA Academy et dessinées en début de saison, les voitures garantissent l’équité entre les pilotes.

Série Clio Cup. La compétition organisée par Renault Sport Racing met son savoir-faire et son expertise au service des pilotes professionnels et amateurs.

Coupe d’Europe des Elfes des Alpes. Compétition avec l’Alpine A110 Cup.

Porsche Carrera Cup France. Concours organisé par Porsche France. Il est ouvert à tous les pilotes titulaires d’un permis international et inscrits au volant d’une Porsche homologuée.

Trophée Mitjet 2L. Course monotype avec une voiture conçue exclusivement pour la course. Tous les pilotes partent avec les mêmes voitures (châssis, moteur, boite…), seuls quelques réglages peuvent être faits.

Championnat de France FFSA Tourisme. La FFSA Tourisme est la nouvelle marche d’accès à la pyramide des compétitions de SRO Motorsports Group. Avec son format de course sprint et un rapport qualité/prix très avantageux, cette compétition vise à mettre en valeur le talent des pilotes.

GT World Challenge Europe. Compétition réunissant des voitures de Grand Tourisme. Il regroupe les deux championnats GT World Challenge Europe Endurance Cup et GT World Challenge Europe Sprint Cup.

Programme

Samedi 14 mai. Mitjet 2 L Trophy (9h et 17h45), Championnat de France F4 (10h05 et 18h25), Porsche Carrera Cup France (11h35), Clio Cup Series (12h30), Alpine Elf Europa Cup (14h25), GT Challenge Mondial (19h30), Championnat de France FFSA Tourisme (21h), Championnat de France FFSA GT (21h55).

dimanche 15 mai. F4 (9h), FFA tourisme (10h20 et 16h30), FFSA GT (12h10), GT World Challenge (15h), Clio Cup Series (17h20).

Owen Cudgel
Owen.gourdin@centrefrance.com

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