MotoGP : Quartararo à domicile pour viser sa première victoire en France – 13/05/2022 à 07:00

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Le pilote français Fabio Quartararo en conférence de presse avant le GP de France MotoGP le 12 mai 2022 au Mans (AFP / JEAN-FRANCOIS MONIER)

Le pilote français Fabio Quartararo en conférence de presse avant le GP de France MotoGP le 12 mai 2022 au Mans (AFP / JEAN-FRANCOIS MONIER)

En tête du classement du Championnat MotoGP malgré un début de saison compliqué, Fabio Quartararo s’attaque au Grand Prix de France, disputé dimanche sur le circuit Bugatti du Mans, avec l’ambition de remporter la première victoire de sa carrière à domicile.

Il a fait du chemin : après un départ poussif au guidon de sa Yamaha (un seul podium sur les quatre premiers Grands Prix), le champion du monde en titre a rattrapé son retard grâce à sa victoire au Portugal fin avril, suivi une semaine plus tard d’une deuxième place arrachée en Espagne.

Avec ses deux derniers podiums, le Niçois de 23 ans est à nouveau le favori aujourd’hui, pour une dixième victoire de sa jeune carrière en MotoGP et une première sur le sol français. Avec 89 points, Quartararo est actuellement en tête du classement général, sept unités devant l’Espagnol Aleix Espargaro (Aprilia, 82 pts) et 20 devant l’Italien Enea Bastianini (Ducati-Gresini, 69 pts).

Le Français n’a pas caché sa surprise après avoir pris la tête du championnat à l’issue de la manche espagnole : « Je me bats à chaque fois pour marquer trois, quatre, cinq points de plus qui sont très importants, mais je suis vraiment à la limite. , je ne peux pas donner plus”.

Le pilote souffre depuis le début de la saison d’un manque de vitesse avec sa Yamaha. Mais l’arrivée en Europe, sur des circuits où ce déficit de puissance est moins important, a jusqu’ici été salvatrice pour le champion 2021.

Fabio Quartararo sur sa Yamaha lors du GP d'Espagne Moto GP, le 30 avril 2022 à Jerez de la Frontera (AFP/JAVIER SORIANO)

Fabio Quartararo sur sa Yamaha lors du GP d’Espagne Moto GP, le 30 avril 2022 à Jerez de la Frontera (AFP/JAVIER SORIANO)

Et il l’assure, devant un public conquis à sa cause, le Français “donnera le meilleur de (lui)même”.

“Un GP à domicile peut vous rendre plus nerveux (…), mais je vais prendre celui-ci comme un GP normal et profiter des fans et de la course”, a-t-il expliqué lors d’une conférence de presse, au cours de laquelle son nom, scandé par les fans sur le circuit, a été largement entendu.

– “50/50 avec la Ducati” –

Le pilote italien Francesco Bagnaia en conférence de presse au Mans avant le GP de France MotoGP, le 12 mai 2022 (AFP / JEAN-FRANCOIS MONIER)

Le pilote italien Francesco Bagnaia en conférence de presse au Mans avant le GP de France MotoGP, le 12 mai 2022 (AFP / JEAN-FRANCOIS MONIER)

Avant « son » Grand Prix de France, Quartararo a déjà prévenu : la bataille se jouera « 50/50 avec la Ducati ». Le Français devra d’abord se méfier de l’Italien Francesco Bagnaia, qui a remis les pendules à l’heure : alors qu’il n’avait affiché que deux 5e places (en Argentine et aux Amériques), le vice-champion du monde Ducati n’a laissé que des miettes à ses adversaires en Espagne.

Autre pilote Ducati, l’Australien Jack Miller sera également à surveiller puisqu’il s’est imposé en 2021 sur les terres mancelles devant l’autre Français Johann Zarco (Ducati-Pramac).

Ce dernier entend profiter de la bonne forme des machines de la firme Borgo Panigale pour enfin inscrire sa première victoire en MotoGP. Agé de 31 ans, il a déjà été sacré deux fois champion du monde en Moto2 mais peine à s’imposer dans la catégorie reine depuis ses débuts en 2017.

Mais au Mans, les fans “sont déjà là pour scander ton nom, ça donne une belle énergie”, avoue le Français. “Voyons la météo cependant, jusque-là on s’attendait à du temps sec tout le week-end, mais cela pourrait désormais changer”, a-t-il également prévenu.

Chez Honda, Marc Marquez a montré lors des derniers GP qu’il était une nouvelle fois en possession de ses moyens après avoir signé une 6e place à Austin (Texas) et au Portugal puis une 4e place en Espagne. Le sextuple champion du monde de MotoGP avait raté plus tôt dans la saison les GP d’Indonésie et d’Argentine en raison d’une lourde chute qui lui avait causé des problèmes de vision.

– Suzuki au départ –

Si la bataille continue sur la piste, à l’extérieur, c’est une annonce extra-sportive qui agite la sphère motocycliste : Suzuki veut quitter le MotoGP en fin de saison.

L'Espagnol Alex Rins sur Suzuki lors du GP d'Espagne MotoGP le 1er mai 2022 à Jerez de la Frontera (AFP / JORGE GUERRERO)

L’Espagnol Alex Rins sur Suzuki lors du GP d’Espagne MotoGP le 1er mai 2022 à Jerez de la Frontera (AFP / JORGE GUERRERO)

Confirmant une information du site spécialisé Motorsport.com en date du lundi 2 mai, Suzuki a indiqué jeudi être en discussions avec le promoteur du championnat, Dorna Sports, concernant la possibilité de mettre fin à sa participation.

Suzuki a mis en avant “la situation économique actuelle” qui oblige le constructeur japonais à “concentrer ses efforts sur les mutations majeures” de l’industrie automobile et à “transférer ses coûts et ses ressources humaines vers le développement de nouvelles technologies”.

Dans le format actuel, six marques et 24 motos sont engagées en MotoGP – dont deux motos d’usine Suzuki pilotées par les Espagnols Joan Mir, champion du monde 2020 avec Suzuki et Alex Rins. Ce format est normalement en place jusqu’en 2026.

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